Conservation du lait

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Conservation du lait

Congelez ou réfrigérez votre lait pour le conserver

Le lait maternel est l'aliment adapté pour nourrir votre bébé : il contient tous les nutriments nécessaires à ses besoins. Cependant, les femmes allaitantes rencontrent parfois des difficultés qui les empêchent de donner directement leur lait à leur nourrisson. La solution est alors de réfrigérer ou de congeler le lait maternel pour le conserver.

Pourquoi conserver le lait maternel ?

Pour assurer une production adaptée de lait pour bébé, il est indispensable que celui-ci soit tiré du sein régulièrement, sans quoi ce dernier risque d’être de moins bonne qualité et en quantité insuffisante. La conservation du lait maternel par la congélation ou la réfrigération peut être très utile si vous êtes dans une de ces situations :

  • vous avez un bébé prématuré qui n’a pas encore assez de force pour téter alors que vous avez déjà du lait à lui proposer ;
  • vous produisez plus de lait que votre bébé ne peut en boire ;
  • votre allaitement se passe mal : vous avez du lait, en quantité suffisante et de bonne qualité, mais votre enfant ne parvient pas à prendre le sein ;
  • les débuts de l’allaitement ont fortement endommagé vos mamelons, en y formant des crevasses par exemple, la douleur est alors trop intense pour un allaitement serein ;
  • vous devez vous absenter pour faire une course en laissant votre enfant à un proche à l’heure de la tétée ;
  • vous reprenez le travail, mais vous ne désirez pas sevrer votre enfant de lait maternel.

Comment faire concrètement ?

Si vous voulez conserver votre lait en le congelant ou en le réfrigérant, vous allez devoir tirer le lait. Pour ce faire, munissez-vous d'un tire-lait, qui va vous permettre de mener à bien cette opération. Une fois votre lait tiré, il ne vous reste plus qu’à utiliser le récipient adéquat pour le contenir : un sac de congélation pour lait maternel ou un pot de conservation pour lait maternel, par exemple. Vous pouvez renouveler cette opération toutes les 3 ou 4 heures en suivant le même rythme que celui des repas d'un bébé.

Sacs de congélation ou pots de conservation ?

Que vous choisissiez l'une ou l'autre des options, sachez que les deux types de produits peuvent aussi bien être utilisés pour conserver votre lait pour bébé au réfrigérateur ou au congélateur. Votre lait, fraîchement tiré et soigneusement conditionné, se conservera environ 24 heures à température ambiante, 8 jours au réfrigérateur et jusqu'à 6 mois au congélateur.

Les sacs de congélation pour lait maternel

Ce sont des petits sachets composés de plusieurs épaisseurs de plastique. D'une grande solidité, ils ont été étudiés pour éviter les déchirures ou les explosions dues à la pression dans le congélateur. Leur stérilité est garantie par une bandelette à retirer au moment de l'emploi. Très pratiques grâce à leurs graduations (+/- 200 ml), ces sachets à usage unique sont munis d'un espace d'écriture (en dehors de la zone de remplissage pour éviter le perçage) que vous pouvez utiliser pour noter la date et l'heure du tirage, ainsi que le nom de votre enfant si ce contenu est destiné à être apporté à l'hôpital ou chez une nourrice.

Les pots de conservation pour lait maternel

Ces pots, vendus par lots, sont gradués pour que vous puissiez ajuster la contenance désirée. Munis d'un couvercle parfaitement étanche, ils sont réutilisables après un lavage au lave-vaisselle ou à l'eau chaude savonneuse. Grâce à leur zone d'écriture ou aux étiquettes autocollantes fournies, vous pouvez renseigner toutes les données que vous jugez pertinentes : nom de l'enfant, date et heure du tirage, etc.

Conseils pratiques pour la congélation

Voici quelques conseils pour congeler votre lait pour nourrisson dans les meilleures conditions :

  • mettez le lait dans la zone la plus froide du congélateur pour éviter la proximité avec la porte qui, régulièrement ouverte, occasionne des variations de température ; 
  • congelez des doses de la taille d’un repas pour éviter le gaspillage ;
  • pensez à débarrasser le sac de congélation pour lait maternel de l’air qu’il contient avant de le fermer (enrouler le bord pour expulser l’air) : il prendra ainsi moins de place dans votre congélateur ; 
  • dans la mesure du possible, essayez de ne pas remplir les pots de conservation pour lait maternel à plus de 2/3 de leur contenance maximale pour prendre en compte l’augmentation de volume du lait durant la congélation.

Ces procédés de conservation du lait maternel sont très faciles à mettre en place pour vous faciliter la vie ! Ils permettront à votre enfant de profiter aussi longtemps que possible des bienfaits de votre lait maternel.

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