Huiles essentielles

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Huiles essentielles

L'aromathérapie ou l'art de se soigner avec les plantes

L'aromathérapie, c'est-à-dire l'utilisation médicale des huiles essentielles, est une merveilleuse alternative aux médicaments chimiques. Infections, insomnie, anxiété... l'usage des composés aromatiques extraits des plantes permet d'améliorer votre santé et votre bien-être au quotidien. Voici tout ce qu'il faut savoir sur les huiles essentielles.

Qu’est-ce qu’une huile essentielle ?

L'huile essentielle est un liquide extrêmement concentré en substances aromatiques naturelles. Connue depuis des millénaires, l'aromathérapie servait à embaumer les momies. Ce terme a été inventé en 1928 par René-Maurice Gattefossé, un ingénieur-chimiste de Lyon, pour désigner le traitement les maladies avec des essences de plantes extraites par distillation en alambic. En traversant le tissu végétal, la vapeur d'eau fait éclater les cellules renfermant l'huile essentielle issue des feuilles, des fleurs, des graines, des fruits, des écorces et des racines. Puis, un condenseur sépare le mélange vapeur/huile essentielle. Lorsque l'on sait qu'il faut plusieurs tonnes de plante pour produire un litre d'huile essentielle, on prend conscience qu'il s'agit d'un produit précieux, puisé au cœur de la nature.

Un pouvoir cosmétique et thérapeutique incomparable

Outre leur composition entièrement naturelle, les huiles essentielles peuvent comporter jusqu'à 200 molécules biochimiques. Ces concentrés d'essences aux multiples propriétés médicinales servent aussi couramment à la fabrication des cosmétiques et produits d'entretien. Un coffret d'huiles essentielles vous permettra de concevoir vos produits naturels sur-mesure pour diverses applications, leur préparation est souvent très facile et agréable. Les principes actifs sont si puissants que vous réaliserez des économies tout en utilisant des produits sains.

Bien choisir ses huiles essentielles

Un flacon d'huile essentielle doit porter les mentions 100 % pure et 100 % naturelle et HEBBD pour Huile Essentielle Botaniquement et Biochimiquement Définie. Les labels AB, Cosmébio et Ecocert offrent par ailleurs une garantie de profiter de tous les bienfaits d'une huile essentielle bio, sans pesticides. Ensuite, vous choisirez votre huile essentielle en fonction de l'effet recherché :

  • Se relaxer :
Camomille, lavande, verveine, orange douce, marjolaine, néroli
  • Retrouver de l'énergie :
Coriandre, romarin, menthe, gingembre, muscade, sarriette
  • Combattre les bactéries :
Eucalyptus, cannelle de Ceylan, origan d'Espagne, thym
  • Améliorer la digestion :
Cumin, estragon, carvi, menthe
  • Activer la circulation sanguine :
Menthe poivrée, cyprès, onagre, bourrache
  • Limiter la transpiration :
Sauge sclarée, palmarosa, ciste
  • Dégager les voies respiratoires :
Eucalyptus globulus (en diffusion), eucalyptus citriodora (en application cutanée), arbre à thé, ravinstara
  • Soulager les douleurs dentaires :
Clou de girofle, arbre à thé
  • Maigrir :
Cyprès, estragon, cèdre

Comment bien utiliser les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles doivent être manipulées avec prudence. Elles s'utilisent de différentes manières :

  • Par voie orale :
L'ingestion des huiles essentielles liquides ou en gélule ne doit pas se faire sans avis médical, car certaines présentent une toxicité aiguë.
  • Par voie rectale :
En cas d'infection broncho-pulmonaire, il est possible d'utiliser des suppositoires aux huiles essentielles.
  • Par voie cutanée :
Mélangées à une huile inerte comme à celle d'amande douce, d'olive, de macadamia ou de jojoba, les huiles essentielles peuvent s'utiliser en massage, sur le corps et le visage.
  • Par voie respiratoire :
Un diffuseur d'huiles essentielles, la fumigation et les inhalations sont efficaces pour soigner un rhume. Le produit est utilisé pur pour permettre aux principes actifs de pénétrer dans les bronches.

Les précautions à prendre pour profiter des bienfaits de la nature

Les huiles essentielles sont très concentrées en principes actifs, donc très puissantes. C'est la raison pour laquelle elles soignent de nombreux maux, à condition de les utiliser correctement. Renseignez-vous auprès d'un professionnel de santé avant toute utilisation et respectez la posologie indiquée dans le mode d'emploi.

Vous pouvez déposer quelques gouttes d'huile essentielle pure par endroits, mais n'appliquez jamais une huile essentielle pure sur une large surface de peau. Les huiles essentielles de lavande et de géranium rosat font exception : elles ne représentent aucun danger en application pure.

Certaines huiles essentielles peuvent interférer avec un traitement médicamenteux. Si vous souffrez d'hypertension, l'huile essentielle de romarin est contre-indiquée, tout comme celle de genévrier si vous êtes atteint d'une affection rénale. Plus généralement, les asthmatiques doivent éviter l'inhalation d'huiles essentielles.

Certaines huiles essentielles sont photosensibilisantes, notamment celles d'agrumes : attendez 4 heures avant toute exposition au soleil. D'autres peuvent se révéler irritantes : déposez une ou deux gouttes dans le creux du coude et patientez 24 heures. Si vous observez une réaction, appliquez une huile végétale apaisante.

Les huiles essentielles sont déconseillées aux femmes enceintes ou allaitantes et leur utilisation est proscrite pour les bébés de moins de 3 ans. Jusqu'à 12 ans, les doses doivent être divisées par deux.

Les huiles essentielles sont des outils formidables de la médecine douce, efficaces dans de nombreuses situations. À chaque huile essentielle ses propriétés : apaisantes, assainissantes, analgésiques, anti-bactériennes...

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