Valériane

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Valériane

Une plante pour retrouver calme et sérénité

À l'heure où le rythme de la vie quotidienne ne cesse de s'accélérer au détriment de l'horloge biologique de l'être humain, les remèdes contre le stress et l'anxiété sont particulièrement recherchés, surtout lorsqu'ils sont 100% naturels. C'est assurément le cas avec la valériane, considérée par les experts comme une solution naturelle privilégiée pour contrer deux des principaux maux de la vie moderne, à savoir le stress et l'insomnie.

La valériane : une médication très ancienne

Appelée jadis herbe-aux-chats ou herbe à la meurtrie, la valériane est une plante herbacée reconnue pour ses vertus sédatives et anxiolytiques. Les bienfaits de la valériane sont connus depuis l'Antiquité. Ainsi les Grecs l'utilisaient pour ses vertus apaisantes ou pour soulager certaines affections du système nerveux comme l'hystérie. Les Romains eux aussi connaissaient la valériane. Ils lui prêtaient même des vertus spécifiques pour lutter contre certains problèmes cardiaques comme l'arythmie ou les palpitations. La plante tirerait son nom de sa provenance ; les Romains la faisaient venir depuis la province romaine de Valeria en Italie où elle abonde.

Plante à la flatteuse réputation « d'herbe qui guérit-tout », la valériane officinale était particulièrement appréciée des plus grands médecins grecs (Hippocrate, Dioscoride) pour ses vertus curatives de maladies réputées d'origine divine comme l'épilepsie. Cette haute réputation de la valériane a traversé les siècles jusqu'à aujourd'hui. La plante est notamment utilisée de nos jours pour lutter efficacement contre les troubles du sommeil, l'anxiété ou les états fébriles.

Une solution naturelle pour retrouver calme et sérénité

Selon les derniers chiffres officiels, en ce début du 21e siècle, près d'un quart de la population féminine et près d'un homme sur sept en France combleraient leurs carences dues au mode de vie et à l'alimentation en consommant régulièrement des compléments alimentaires. Les anciens connaissaient bien les vertus des plantes du terroir, notamment celles utilisées comme tranquillisant naturel. Des infusions de plantes calmantes aux décoctions de circonstances, ils savaient préparer ces remèdes qu'ils utilisaient pour passer une nuit paisible ou pour soigner les petits maux du quotidien. Les infusions de camomille, de verveine, de tilleul ou de valériane faisaient partie des remèdes connus des anciens. Aujourd'hui, on peut trouver très facilement la valériane sous forme de complément alimentaire. Elle se présente sous la forme de comprimés, de gélules ou bien encore de plantes séchées.

Composition et posologie de la valériane

Inscrite à la pharmacopée européenne, la racine de valériane est un véritable trésor de composés aux bienfaits reconnus. Riche de 150 composés chimiques différents, la valériane officinale est constituée d'acides sesquiterpéniques, de lignanes et de flavonoïdes, d'esters, d'acide valérique et de monoterpènes. Les racines de valériane représentent ainsi une ressource riche en substances particulièrement recherchées comme l'acide valérénique, reconnu comme inhibiteur de la transmission d'informations entre certains neurones.

La valériane peut être utilisée par voie orale : on trouve la valériane en gélule, en comprimé, ou l'on peut préparer des tisanes de valériane. Elle peut aussi être administrée par voie externe, en utilisant les infusions de plantes dans des bains chauds par exemple.

La valériane : à utiliser seule ou en association ?

Les acides sesquiterpéniques composant la racine de valériane ont été clairement identifiés par les scientifiques comme étant à l'origine des propriétés sédatives du végétal. Son efficacité dans le traitement de pathologies liées à l'insomnie ou l'agitation nerveuse n'est plus à démontrer. La valériane semble de plus présenter un avantage capital par rapport à certains sédatifs de synthèse : les extraits naturels de plante n'occasionnent aucun effet secondaire et offrent un sommeil de bien meilleure qualité. L'association de la valériane avec d'autres plantes aux propriétés sédatives, comme l'aubépine ou la passiflore, permet d'obtenir de bien meilleurs résultats.

Les études de toxicité sont négatives chez l'homme, confirmant ainsi le caractère inoffensif de la prise régulière de valériane sur le long terme. Seules quelques restrictions sont à noter pour les personnes fragiles (femmes enceintes ou enfants en bas âge) pour éviter d'éventuels effets de somnolence.

Ainsi la valériane, plante ancestrale aux nombreuses vertus thérapeutiques, semble avoir encore un très bel avenir devant elle. Elle s'avère une solution naturelle efficace pour ceux qui souhaitent faire baisser naturellement leur tension nerveuse ou bien lutter contre l'insomnie chronique.

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